肘の使い過ぎによる痛み 「変形性肘関節症」とその画像

肘痛 肘痛

シニア世代の方がスポーツや仕事などで肘に大きな負担がかかった後に痛みやしびれが起こることがあります。それはもしかして、変形性膝関節症かもしれません。

変形性肘関節症とは

肘関節は上腕骨、橈骨、尺骨から構成されています。変形性肘関節症はこれらの関節面を構成している関節軟骨が加齢や肘の使い過ぎによってすり減って変性してしまう病気になります。

膝痛

シニア世代の膝の痛み 変形性膝関節症のレントゲン画像について

2018年10月8日

原因

変形性肘関節症はスポーツや仕事で肘を酷使し続けた結果、関節軟骨がすり減ったことが起因して関節の狭小化やトゲのような骨棘の形成が見られます。肘関節の場合、外側は主に関節軟骨が摩耗して骨が関節面に露出して痛みを生じます。内側は骨棘を形成して骨が出っ張り、肘の痛みと関節の可動制限を起こします。病気が進行すると骨棘が折れて、そのかけらが関節内で遊離体(関節ねずみといいます)として浮遊し、関節の隙間にハマると肘が動かせなくなるロッキングを起こします。その時少しでも動かそうとすると激痛が起きたりします。

関節軟骨の働き
軟骨は水分を含んだスポンジのようになって、関節が受ける衝撃を吸収したり、骨と骨の直接の摩擦を防ぐ働きがあります。

正常な肘関節の関節軟骨 正面像

肘

 

変形性肘関節症 正面イメージ像

肘

正常な肘関節の関節軟骨 側面像

肘

変形性肘関節症 側面イメージ像

肘

また、加齢により肘関節を構成する組織も変性によりもろくなることも変形性肘関節症を発病する要因となります。肘関節の骨折などの外傷によるものや関節炎なども原因のひとつとなります。

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症状

ハンマーなどを使い腕を酷使する肉体労働者に多く発病し、野球など腕を使うスポーツでも起こる病気です。そのスポーツや仕事で肘を使った後に肘に痛みが発症するのが変形肘関節症の特徴となります。

肘部管(ちゅうぶかん)症候群

変形性肘関節症の病気が進むと骨棘などによって肘内側を走行する尺骨神経(手の小指、薬指の小指側の知覚をつかさどっている神経)を障害され、下図のように薬指の一部と小指がしびれて感覚が鈍くなります。そうなると手指の動きが鈍くなり、箸などが使いづらくなります。この病態を肘部管症候群といいます。さらに病気が進むと握力低下などが起こります。
手のしびれ

画像検査

単純X線(レントゲン)撮影

単純X線(レントゲン)撮影では関節軟骨は直接描出できません。しかし、肘関節の隙間が関節軟骨の厚さを間接的に表していますので、単純X線(レントゲン)撮影で関節軟骨のすり減り具合を推定することができます。また、関節ねずみといわれる遊離体の確認を行います。
基本的に正面と側面の2方向を撮影します。

肘関節 正面 イメージ像

肘

肘関節 側面 イメージ像

肘関節

変形性肘関節症 正面イメージ像

単純X線(レントゲン)撮影で
関節の骨が白く見えるなど変化があるとともに
関節の隙間が狭くなる(下図❶)
橈骨頭が肥大する(下図❷)
骨棘を形成する(下図❸)
などの変形性肘関節症の特徴的な所見を評価することが可能となります。この骨棘は主に肘関節の内側に形成されますので、肘内側を走行する尺骨神経を障害しやすくなります。

肘

変形性肘関節症 側面イメージ像

変形性肘関節症では関節の隙間の狭小化(下図❶)、骨棘形成(下図❸)の他、骨棘が折れることにより関節内を浮遊する遊離体(下図➍)、いわゆる関節ねずみを観察できることがあります。この関節ねずみが関節の隙間にはまり込むことによりロッキングの原因となります。
肘痛

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CT検査

CT

連続的に撮影した2次元画像をワークステーションという装置で画像処理を行い、関節の骨を強調したボリュームレンダリング法(VR法)と言われる3次元表示(VR像)で変形性肘関節症の骨棘や遊離体(関節ねずみ)の評価を行います。

肘関節CT 3次元表示(VR像) 遊離体(関節ねずみ )イメージ像(関節後部からのview)

肘関節内に遊離体(関節ねずみ)像が認められます。CT検査は遊離体(関節ねずみ)の位置や大きさを知るのに有用となります。

関節ねずみ

腹部CT画像

レントゲンやCT、MRIなどの画像の左右を考える

2019年1月17日

まとめ

関節軟骨は一度損傷する自然治癒することはありません。変形性肘関節症の症状が出てそのまま放置していると病気はどんどん進行してしまします。変形性肘関節症は病気の進行を止めるためにも早めに治療を始めることが大切だといわれてます。肘に違和感がある、肘がうまく伸びなかったり、曲がらないなどの症状が続くようなら整形外科などの医療機関への受診をオススメします。

肘痛

「肘の痛み」とその画像のまとめ

2019年2月19日

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